Twin Peaks The Return: Episodios 1 y 2

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Cuando se dio la noticia hace un par de años sobre el regreso de Twin Peaks a la televisión me tomo por sorpresa, porque tenía poco de haber visto la serie (y pelicula) por primera vez, de igual manera cuando se anunció el elenco, el número de episodios y que David Lynch dirigiría cada uno estaba seguro que este sería un regreso digno de la serie. Afortunadamente la poca información e imagenes que se dieron a conocer previo al estreno, solo sirvió para crear una expectativa mucho mayor a la que me hubiera imaginado. Por fin el pasado domingo se estrenaron los primeros dos episodios y aquí les compartiré mis impresiones y comentarios. Tratare de no arruinar demasiado, pero advierto que este post tiene ligeros SPOILERS.

-Desde los primeros minutos del primer episodio te das cuenta que este no es el Twin Peaks al que estamos acostumbrados, ni siquiera tiene ese feeling como el de la pelicula, este “regreso” no solo es de la serie en si, si no de Lynch y su peculiar estilo que plasma en toda su filmografia, sus imagenes oníricas y surreales, su extraordinario diseño de sonido y su ambientación esta ahi, así como sus personajes excéntricos y sus peculiares diálogos. Si son seguidores del cine de este director, esto sera un deleite visual, y aunque yo prefiera al Lynch de Mulholland Drive, Lost Highway y Blue Velvet que al Lynch “experimental” de Eraserhead o Inland Empire, creo que aquí hay un buen balance entre ambos. A diferencia de las primeras dos temporadas, muy al principio parece no haber una trama principal, pero para el segundo episodio, te puedes dar una idea de que es lo que va a tratar, sin embargo, creo que, conociendo al director, la trama va a ser impredecible, dudo mucho que la historia vaya a tomar forma hasta, tal vez, la mitad de la temporada, así que si son impacientes, dudo mucho que quieran seguir viendo la serie, Lynch siempre ha jugado con las expectativas de sus fanáticos, como lo ha hecho antes, como por ejemplo en Fire Walk With Me, que en su momento recibió muchas criticas mixtas, por ser demasiado diferente -y obscura- a comparación de la serie de televisión. Me puedo imaginar que en este “regreso” pudiera pasar algo así, la “familiaridad” que la gente ama de Twin Peaks no se encuentra aquí (por lo menos todavia no) ni hay “fan-service” que es algo que se abusa de este tipo de proyectos, pero personalmente yo estoy viendo la serie para experimentar algo que realmente me atrape, sin importar que sea muy diferente o muy parecida a la serie original, sabia perfectamente que no iba a ser un proyecto solo para atrapar a los fanáticos nostálgicos, si no algo mas que -como en su momento- cambie a la televisión como medio de entretenimiento y deje huella en la cultura pop.

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-Entre lo que destaca de este par de episodios, son sus momentos inquietantes que no esperas y que difícilmente podrás olvidar, el ser de la caja de vidrio -o el “alien” si así lo prefieren- es algo como nunca había visto, su movimiento antinatural y como se manifiesta es algo realmente perturbador, pero ¿que tiene que ver esto con la historia? no lo se, ni tampoco espero respuestas pronto, creo que Twin Peaks es mas sobre de disfrutar el viaje, que esperar que todas las incógnitas sean resueltas, lo cual, en su momento, con la revelación del verdadero asesino de Laura Palmer en la segunda temporada hizo que la audiencia perdiera interés y dejara de ver la serie gradualmente. Ciertas cosas me hacen pensar que David Lynch siempre ha sido un genio, por ejemplo el famoso “I’ll see you again in 25 years” que dice Laura Palmer en el ultimo capitulo de la segunda temporada, predice (o por lo meno casi) este regreso, así como el “When you see me again it won’t be me” que dice The Man From Another Place/The Arm tambien en este episodio, profetiza su nueva “forma”, su evolución según Phillip Gerald/Mike/The One-Armed Man. Cuyo aspecto (y voz) tambien me parece bastante perturbador. Este regreso de Twin Peaks me dejo intrigado, horrorizado y confundido; Personalmente, muchas veces envidio a la gente que le toco ver en su momento cosas que cambiaron la manera de hacer cine o televisión, pero en esta ocasión tengo la fortuna de que me toque a mi un nuevo Twin Peaks que veré semanalmente y comentare, estoy realmente emocionado por lo que vendrá y como dijera Homero Simpson: “¡Que profundo!, no tengo la menor idea de que pasa“.

Alien: Covenant o como recobre mi fe en la saga del Xenomorfo

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SPOILERS. Soy fanático de las peliculas de Alien desde hace tiempo, cada una tiene elementos diferentes para disfrutarlas por lo que son, quizá la que menos he visto es Alien³, por que me parece la menos interesante de la saga. Vale la pena mencionar que cuando se anuncio que Ridley Scott iba a dirigir una precuela de Alien yo estaba emocionado, poco a poco se fue dando a conocer mas información, y para cuando se estreno Prometheus mi nivel de expectativa estaba muy alto, y mi ñoñez estaba al limite, por fin íbamos a saber quien demonios era el famoso Space Jockey y las teorías y especulaciones acabarían de una vez por todas, y la primera vez que la vi quede algo decepcionado, si bien tenía el aspecto e incluso una temática similar a las peliculas originales, la trama no me atrapo totalmente, y mi principal queja en su momento realmente fue que el ciclo de vida de los nuevos Aliens era innecesariamente complicada, la “baba” negra, las “cobras alien” y demás seres me parecieron bastante insípidos comparados con el clásico Xenomorfo; Para ver Alien: Covenant vi de nuevo Prometheus hace un par de días, aclaro que me gusto mas que la primera vez, los personajes de David y la Dra. Elizabeth Shaw me resultaron mas interesantes y aprecie muchísimo el diseño de produccion.

Para Alien: Covenant preferí distanciarme un poco del material promocional, vi un par de trailers solamente, creo que fue una buena decision -en parte-, pero la tendencia de que en linea salgan escenas que son filmadas solo para “adelantos” y que no estén incluidas en la pelicula me desagrada mucho, pero aparte de esa pequeña queja disfrute bastante de Covenant. El inicio de la pelicula es muy bueno y esencial para entender las motivaciones de los personajes principales, quienes funcionan bastante bien, si bien no son personajes tan memorables como Ellen Ripley, Dallas y compañía (refiriéndome a la primera pelicula por supuesto) y aunque tengan sus momentos donde toman sediciones estúpidas, no me parecieron tan molestas como en Prometheus, de los humanos sobresalen Daniels y Teenessee, o incluso Lope. Pero quien -a mi parecer- se roba la pelicula es David, el sintético interpretado por Michael Fassbender, ya que no solo se explica la motivación de sus cuestionables acciones en Prometheus si no tambien explora su complejo de dios -elemento introducido en esta pelicula- buscando crear el organismo perfecto que resulta ser el Xenomorfo que todos ya conocemos, honestamente no sé si soy fan de este “origen”, quizá con el tiempo lo asimilare mas. La relación entre Walter y David tambien me parecio bastante buena, la diferencia tanto de como hablan y cómo se mueven funciona, y hay un detalle buenísimo que pase por alto, hasta que me lo mencionaron, cuando David se hace pasar por Walter, y llega Teenessee a rescatar a los sobrevivientes, Daniels sale de la nave/plataforma para luchar contra en Alien, David ni se inmuta al verla, cuando Walter en su lugar hubiera salido a ayudarla.  Toda esta relación entre creador y sus creaciones, y la mencionada relacion entre Walter y David me remonto un poco a Blade Runner, desconozco si fue intencional o solamente es un tema que Ridley Scott le guste explorar

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Dos cosas me gustaron mucho de la cinta, y merecen una mencion aparte, la primera es la secuencia del genocidio perpetrado por David a los ingenieros, me pareció visualmente impecable, no solo evoca a aquellas imagenes mentales que nos hacemos al leer los textos de alguien como H.P. Lovecraft sino tambien a la historia de la ciudad griega: Pompeya; De hecho visualmente Covenant es grandiosa, todo un festín de referencias a la obra el difunto H.R. Giger. La segunda cosa que me gusto muchisimo es que Covenant se siente como una película mas de Alien, suena incluso el tema original de Jerry Goldsmith y a la mitad de la cinta, cuando reaparece David, el tono cambia y se siente como secuela directa de Prometheus, incluyendo tambien la música, si bien a mi parecer este cambio funciona excelente, entendería si a alguien le pareciera que esta pelicula tiene una “crisis de identidad”. Algo que le hubiera fascinado al nerd dentro de mi, es que visualmente la tecnología de Prometheus y Covenant evocara a la tecnología de la pelicula original de 1979, que tuviera un aspecto “retro”, como de finales de los setenta, esa hubiera dio una decisión de diseño de producción magistral, algo incluso como lo que paso con Rogue One y Star Wars: A New Hope, donde la estética entre ambas peliculas son bastante similares. Alien: Covenant es una gran pelicula, merecedora de un puesto en la saga, tiene accion, suspenso, gore (bastante gore) y personajes cumplidores. Dan O’Bannon y Ronald Shusett estaría orgullosos…

Logan / Kong Skull Island: Lobeznos y gorilas…

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Estas no son reseñas regulares, son mi opiniones de estas dos peliculas solamente, por eso no entro de lleno en todos los aspectos de los filmes, sin embargo este texto tiene SPOILERS.

Cuando salió el primer trailer de Logan recuerdo que ni siquiera lo vi completo, y no es que no me guste el personaje o el equipo mutante de Marvel, si no que no me pareció para nada atractivo, para mi las películas de X-Men siempre han sido muy irregulares, hay muy buenas (First Class, X-Men 2), buenas (X-Men, Days Of Future Past, Apocalypse), las muy malas (X-Men 3: The Last Stand, X-Men Origins: Wolverine) y las que de plano ni vi (The Wolverine). Sin embargo la semana pasada que se estrenó fui a verla mas por curiosidad que por tener ganas de verla, para mi sorpresa Logan es una excelente pelicula, y digo PELICULA, no pelicula de superheroes, tiene todos los tintes de un cine independiente, pero es una pelicula “de estudio” lo cual parece una anomalía, pero no lo es, este es el tipo de filmes que no se ve todo el tiempo; Mientras la veía, admiraba no solo la cinematografía si no la idea de que una pelicula así existiera, Logan tiene muchos elementos que me recordaban tanto a uno de esos Westerns chingones como Unforgiven o High Plains Grifter, pero tambien a cosas como Children Of Men o a Terminator 2, con todo esa onda de una “road-movie”, los personajes funcionan porque a diferencia de otras peliculas, solo nos enfocamos a Logan, Xavier y Laura, cuyo presente cada vez mas oscuro, y a partir de la premisa de que están siendo perseguidos, logramos (como espectadores) tener una gran empatia con ellos, y no solo porque los hemos visto desde hace ya varias peliculas si no por que tambien estamos lidiando con un director muy bueno, y eso lo descubri despues de ver Logan, resulta que James Mangold dirigio Cop Land, una pelicula grandiosa en la que considero que Sylvester Stallone tiene una de sus mejores actuaciones, en ella interpreta a un Sheriff en decadencia, que a lo largo de la pelicula se redime y triunfa, lo mismo pasa con Logan y Xavier, sus días gloriosos quedaron en el pasado y estamos viendo (literalmente) sus últimos días, esto deja una sensación extraña de ver a estos héroes en declive. El personaje que nos introducen en este filme es Laura, la “hija” de Wolverine, un clon mas que nada, pero que viene siendo el catalizador de la pelicula, un personaje bien escrito que de igual manera quieres que logre reunirse con los otros mutantes en Carolina del Norte, me recordó un poco a Eleven de Stranger Things. Logan termina con la muerte de Wolverine, muerte que tiene un gran significado para Laura y para la audiencia, su sacrificio y el de Xavier dieron esperanza a una nueva generación de mutantes lo cual me parece muy bien manejado, y un final excelente tanto para los personajes, como de incluso, la franquicia como la conocemos; Honestamente Logan hace ver a cualquier pelicula de X-Men como una nimiedad, en lo personal me dejó completamente satisfecho, al final es una cinta que no pensé ver jamás, una historia adulta, personal, triste pero esperanzadora y muy disfrutable, y que sin duda quiero tener en un futuro en mi colección. Mención aparte merece que a partir de esta pelicula voy a seguir de cerca la carrera del director, James Mangold, un dia despues vi Walk The Line, el biopic de Johnny Cash, otra historia personal, de un personaje decadente, pero de igual manera bien dirigida y muy emotiva.

Kong: Skull Island es el otro lado de la moneda, es cine totalmente comercial que no se avergüenza de serlo, es una pelicula “serie B” de monstruos gigantes en pleno 2017, es Kong en todo su esplendor, y una muy muy buena pelicula, la premisa de Kong.. es que al final de la guerra de Vietnam (si, ESA, guerra) una corporación llamada Monarch hace una expedición a la Isla Calavera, donde se encuentran a Kong y una serie de criaturas jamás vistas por la humanidad, si, lo se, suena a cualquier otra pelicula de King Kong pasada, pero creo que ninguna es tan disfrutable como esta, salvo, claro, la original de 1933; Los arquetipos de los personajes de las películas anteriores están presentes, mas dos adiciones, el Teniente Packard, interpretado por Samuel L. (Motherfucking) Jackson, un personaje cuya derrota en Vietnam fue un duro golpe a su orgullo y la lucha contra Kong se la toma personal, ver a Jackson en este tipo de papeles exagerados es grandioso en cualquier pelicula (¿Alguien dijo Kingsman?). El otro personaje es Hank Marlow, un piloto que queda varado en la isla desde la segunda guerra mundial, vive con los nativos, y se roba la pelicula, interpretado por el comediante John C. Reilly. Tan solo por estos dos personajes la pelicula es disfrutable, y si a esto le sumamos la gran cantidad de escenas de accion, que envuelven a una gran cantidad de monstruos de la isla, y a Kong siendo un Bad-Ass, tenían mi boleto asegurado. Este tipo de peliculas son tambien las que se necesitan, blockbusters cumplidores, que aunque estén llenos de clichés y de escenas que a lo mejor has visto antes en otras peliculas, no se toman muy en serio a si mismos, mientras que en la otras peliculas Kong aparece hasta el segundo acto, aquí aparece como a los 30 minutos, y quizás el tono de la pelicula y como esta planteada es lo que la hace diferente a sus predecesoras, King Kong de Peter Jackson es buena, sin embargo siempre pensé que tiene como 40 minutos de mas y prácticamente es un homenaje al 100% a la original de 1933, mientras que Kong tiene similitudes a todas las otras, pero que al final es su propia pelicula aunque algunos argumenten que es un pastiche. Hay muchos detalles que me encantaron del filme, la altura de Kong en esta versión, claramente para que en un futuro se enfrente a ya saben quien.., otro detalle interesante es la manera en la que camina Kong, mas erguido que sus predecesores no creo que sea una decisión tomada a la ligera, se mueve mas “humano” y menos como un simio, como si de se tratara de un actor en una botarga. Mención especial merece el grandioso soundtrack, que es el tipo de musica que esperas de la época (70’s) y temática del film, creo que no había visto Paranoid de Black Sabbath usada de esa manera antes. Kong: Skull Island es el tipo de pelicula que me vendieron los trailers y es justo el tipo de pelicula que disfruto y queria ver, sin duda una gran adición al cine de monstruos gigantes.

“Sucesores Espirituales” en el cine

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Nota: El siguiente post tiene SPOILERS

Recuerdo la primera vez que escuché el término “Secuela o sucesora en espíritu” fue en un articulo que leía sobre From Beyond, pelicula del director Stuart Gordon basada en un cuento corto de H.P Lovecraft, donde se referían a que era una secuela en “espíritu” de Re-Animator, por ciertas similitudes, como que compartían director y prácticamente el mismo cast. Pero según TV Tropes, esto es un sucesor en espíritu:

Un Sucesor Espiritual es un tipo de secuela que no forma parte del mismo mundo o historia que su predecesor, pero que, no obstante, se considera un sucesor porque es hecho por los mismos creadores; Comparte temas, estilos o elementos comunes; O, lo más probable, ambos. En otras palabras, es una secuela “en espíritu”.

Así que se me ocurrieron estos ejemplos en donde un sucesor en espíritu comparte el mismo director, Videodrome (1983) y eXistenZ (1999), ambas peliculas del director canadiense David Cronenberg, sus temas no creo que sean coincidencias pero no encontré una entrevista donde el director confirmará la conexión, sin embargo es muy clara, ambas peliculas exploran tanto la delgada línea entre la realidad y la fantasía creada por la tecnología, en un caso por la televisión y por otro por la realidad virtual; Mas recientemente la nueva pelicula de M. Night Shyamalan: Split (2017) presenta a un personaje con personalidades diferentes, interpretado de manera excepcional por James McAvoy, la cinta es un buen thriller que te mantiene pegado a tu asiento, sin embargo en los últimos minutos te revelan que no solo se desarrolla en el mismo universo de Unbreakable (2000), si no que se desarrolla despues, haciéndola una secuela en espíritu. Otro tipo de ejemplo es cuando un escritor se toma la libertad de referencias un trabajo pasado, como David Webb Peoples, escritor del guión de Blade Runner (1982) hizo que Soldier (1998) fuese una secuela, haciendo referencia a un diálogo de Roy Batty, así como que en la pelicula vemos el famoso carro policíaco, el Spinner, usado por el personaje de Harrison Ford en Blade Runner.

En mi punto de vista los sucesores en espiritual no dependen totalmente de sí comparten los mismos creadores, hay veces que en esencia, un trabajo puede ser similar e incluso inspirado en otro, sin llegar a ser exactamente el mismo proyecto, por ejemplo, Mean Girls (2004) puede tomarse una un sucesor de la cinta Clueless (1995) ambas peliculas juveniles que comparten ciertos temas como la adolecencia, las “cichas populares”, etc, incluso se puede tomar como una versión actualizada. Otro ejemplo que podríamos mencionar es Very Bad Things (1998) que tambien tiene similitudes con Hangover (2008) y bien podría ser una especie de secuela.

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En ocasiones estos niveles de sucesores pueden crecer por ejemplo Black Sheep (2006) es una pelicula neozelandesa que trata sobre ovejas zombies asesinas, esta cinta tiene ciertas similitudes con otra pelicula de ese país, Braindead/Dead Alive (1992) del director Peter Jackson, donde además se llamo a Weta Workshop para los efectos especiales, empresa con la que tambien trabajó Jackson para la mayoría de sus peliculas. A su vez Braindead puede tomarse tambien como un sucesor de Evil Dead II: Dead By Dawn (1987) del director estadounidense Sam Raimi, con la cual comparte el humor onda “slapstick” combinado con grandes dosis de sangre. Otro ejemplo puede ser Krampus (2015) que es una especie de sucesor o secuela “temática” a Trick ‘r Treat (2007), solo que en diferentes celebraciones, ambas peliculas escritas y dirigidas por Michael Doughety, y si nos ponemos aún mas técnicos, Trick ‘r Treat es tambien un sucesor de cosas como la serie de televisión Tales From The Crypt (1989-1996), o las cintas Creepshow (1982) y Halloween III: Season Of The Witch (1982).

Como este tipo de sucesores no son “oficiales” caen en una categoría donde no puede haber una accion legal ya que realmente se toma la cinta original como inspiración sin embargo hay casos donde sí ha existido esto, por ejemplo la pelicula Lockout (2012) tiene una fuertísima inspiración tanto de Escape From New York (1981) como de su secuela, Escape From L.A. (1996), esto causó una demanda de plagio en donde la productora EuropaCorp (fundada por el director Luc Besson) tuvo que pagar una indemnización. En conclusión, hay un rango muy amplio de lo que puede ser o no un sucesor en espíritu, y no existe una guia de que pelicula es o no una secuela así en potencia, sin embargo como espectador es divertido especular y tratar de enlazar nuestras películas favoritas.

Spaced, o los brillantes inicios de Edgar Wright

 

spacedEl humor que nos gusta puede ser muy diferente de persona en persona, catalogar un tipo de humor sin ver mas allá, es como decir que todo el humor de las peliculas estadounidense es tonto como las peliculas de Adam Sandler o que todo el humor británico es como Monty Python, ambas naciones nos han dejado una gran cantidad de peliculas y series que amamos, sin embargo cada una tiene distintas sensibilidades. Recuerdo claramente la primera vez que vi Shaun Of The Dead, fue hace ya algunos años, en que la transmitieron en el canal TNT, un jueves en la noche, doblada y anunciada como “Muertos de Risa“, vaya título pensé, sin saber que aquí Universal Pictures la editó en DVD con el título de “El Desesperar De Los Muertos“, titulo aun peor en mi opinión, y que sitios como Cine Premiere siguen refiriéndose a la pelicula así (guacala). Vi la pelicula y me gusto mucho, era algo que no había visto antes y me pareció un acercamiento ingenioso al genero de los Zombies,  A partir de Shaun… seguí el trabajo del director británico Edgar Wright muy de cerca, conseguí rápidamente Hot Fuzz y espere con ansias el final de la trilogía Cornetto. Sin embargo en la filmografia del director encontré que en sus inicios el creó junto con Simon Pegg y Jessica Hynes una serie de televisión llamada Spaced.

Spaced contó con dos temporadas (de 1999 a 2001) y 14 episodios en total, la trama sigue a Tim (Simon Pegg) y Daisy (Jessica Hynes) un par de veinteañeros que, en el episodio piloto, fingen ser una pareja para poder encontrar un departamento a buen precio en el norte de la ciudad de Londres, a partir de ese momento conocemos a diversos personajes disfuncionales poco comunes, Magda (Julia Deakin) la excéntrica “casera”, Brian (Mark Heap) el “artista” super pretencioso, Twist (Katy Carmichael) la amiga de Daisy, fanática de la moda y por último Mike (Nick Frost) el amigo de la infancia de Tim, y mi personaje favorito. Los capítulos son tan diferentes unos a otros, y desde los primeros momentos del piloto te das cuenta que no es el típico Sitcom que estamos acostumbrados, esto es algo mas original y mas ingenioso de lo que usualmente se veía en la televisión en esa época. La serie funciona por los personajes principalmente y por lo dinámica que puede ser la trama, los movimientos de cámara y los cortes rápidos usados para la comedia son sellos que caracterizan al director, así como las innumerables referencias a la cultura popular, que van desde lo obvio como Star Wars y X-Files hasta Evil Dead II, Pulp Fiction o incluso una brillante parodia a One Flew Over The Cuckoo’s Nest en la segunda temporada. Momentos memorables hay muchos, y no se los voy a arruinar, solo compartirles unos de mis favoritos, como cuando Tim les explica a Daisy y a Brian la teoria del caos de la trilogía original de Star Wars o el rave de la primera temporada con la música de The A-Team.

timNo soy fan de llamar todo lo que en su momento no fue popular en su lanzamiento como “adelantado a su tiempo” pero esta serie claramente lo es, su destino fue similar al de Arrested Development (otra joya) solo que Spaced nunca tuvo un “regreso” y tal vez fue para mejor, si la serie de Edgar Wright hubiera salido hace algunos años, en un momento donde cosas como Community o Parks & Recreation triunfaron con los fans Spaced hubiera sido muy bien acogida en América. No duden en verla, a pesar de lo corta que es.

Los Muertos Vivientes de George A. Romero

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En celebración del cumpleaños del director George A. Romero, rescato este post de mi blog anterior, espero les guste. 

El género de los Zombies es una tendencia que se ha visto muy popular en los últimos años, pero la gente empieza a olvidar (o no lo sabe) que el director George A. Romero creó al Zombie “Moderno”, antes en las peliculas solo eran personas que eran controladas por medio de magia o vudú. Igualmente la gente que desprecia el género de los muertos vivientes, no ven más allá de la violencia pero lo que no se dan cuenta es de los discursos socio-políticos en este tipo de filmes, no digo que en todos, pero en especial los dirigidos por este director. Empezamos con Night Of The Living Dead de 1968 tenemos a un protagonista negro,Duane Jones en el papel deBen, y en una escena crucial le dice a Harry, un blanco: “Tal vez tu seas el jefe allá abajo, pero yo mando arriba” refiriéndose a Harry, que se encuentra en el sótano con su familia, mientras que Ben atrinchera la casa junto con Barbara. Una escena fuerte para la época de represión, tanto estudiantil como para los que exigían los derechos civiles. Una escena recurrente en las peliculas de Zombies de George, son las escenas de los “Rednecks” matando muertos vivientes, haciendo campamentos y tomando cervezas, como si de una cacería de venados se tratara, esto se puede interpretar como una muestra de la rápida deshumanización de la sociedad ante una situación así; Finalmente son ellos y no los muertos vivientes quienes terminan con la vida de Ben al final de la pelicula, confundiendolo con un muerto viviente , al final solo dicen “otro mas para la hoguera” y lo queman con los demás cadáveres, en los créditos finales vemos fotografías que evocan a los linchamientos de la gente de color que hubo en los Estados Unidos. Lo que pasó en Night Of The Living Dead realmente no fue intencional, el afroamericano Duane Jones se quedó con el papel porque simplemente era el mejor que actuaba de su pequeño grupo de personas que hicieron la película, recordemos que Night.. fue hecha con poco presupuesto, el mismo Romero admite en entrevistas que en su tiempo no se dieron cuenta del mensaje, si no mucho después, de haberlo hecho lo hubieran profundizado mas.

Con Dawn Of The Dead fue diferente, a finales de los setenta (1978), George ahora haría un discurso de el consumismo, esta vez poniendo de escenario un centro comercial (novedad para la época) donde un pequeño grupo de personas usa como refugio, y los Zombies son una metáfora de los consumidores, ya que estos se pasean dentro, arrastrando tostadoras y viendo los aparadores estupefactos, de hecho se convierten en lo que alguna vez fueron, consumidores que no se detienen hasta que terminan con todo lo que encuentran; Mientras que los protagonistas se encuentran en una especie de paraíso, donde pueden tomar saquear todos los locales del centro comercial,. Igualmente hay una escena clave con los protagonistas en el techo viendo como se acercan los muertos vivientes al centro comercial, y Francine pregunta: “¿Por que vienen?“, y Stephen responde: “una especie de instinto primitivo, de memoria, de lo que solían hacer, tal vez este era un lugar importante en sus vidas“. El mismo grupo de sobrevivientes con el paso del tiempo, y queriendo recrear una vida normal se encuentran que en realidad no son felices aunque estén refugiados en ese lugar, para el final del filme tal parece que la llegada de una banda de motociclistas que llegan a saquear las tiendas los hace regresar a su estado “natural” que se encuentra la humanidad en ese momento, la sobrevivencia del mas apto. Una de las escenas mas interesantes es cuando incluso los mismos motociclistas de forma salvaje tiran a una mujer Zombie y le quitan las joyas que tiene, otro ejemplo del consumismo, muy marcado.

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En Day Of The Dead de 1985, la película mas apocalíptica de todas, ya no hay esperanza de encontrar sobrevivientes, y la trama relata cómo un minúsculo grupo de personas entre científicos y militares se encuentran en un Búnker en Florida, por un lado el Dr. Logan (apodado Dr. Frankenstein) tratando de domesticar a los Zombies y por el otro el esquizofrénico Capitan Rhodes está cansado de perder a sus tropas en las expediciones, esto crea una tensión enorme, que crece cuando Rhodes se da cuenta que Logan está domesticando a los Zombies, dándoles de comer carne humana de sus hombres caídos del capitán, esto lo enloquece y para empeorar las cosas, los Zombies entran a las instalaciones, los protagonistas tratan de salir escapando tanto de los muertos vivientes como de los militares. El tema es básicamente la incapacidad de que los seres humanos coexistan en un ambiente sin conflictos, una pelicula con un mensaje muy nihilista. Por otro lado se introduce al personaje de Bub el Zombie inteligente domesticado por el Dr. Logan, que incluso es mas “humano” que los mismos soldados. Esta no sera la primera vez que se muestre un personaje así. En estas 3 peliculas se refleja la sociedad norteamericana en las décadas de los 60, 70 y 80, poco despues el género estuvo “muerto” hasta la siguiente década.

En 1990 se estrena el remake de Night Of The Living Dead, dirigido por Tom Savini (Maestro de efectos especiales), y producido por el mismo Romero, la premisa es la misma que en la original, solo que aquí Ben no es el personaje central, en cambio Barbara es la “heroína”, al final Ben es mordido, Harry se esconde en el ático y Barbarasale a buscar ayuda; Pero se encuentra con los “Rednecks” que tratan de contener a los no-muertos, ella regresa con ellos a la casa solo para encontrarse con Harry que ha sobrevivido, Barbara le dispara y dice: “Otro mas para la fogata“. Gran final sin duda, y un giro diferente a la cinta original. Con el auge entre videojuegos, comics y peliculas de Zombies a principios de los 2000, George A. Romero regresó con el genero que lo puso en el mapa, en 2005 estrenó Land Of The Dead, su película mas ambiciosa a la fecha, siguiendo con los subtextos, esta vez trata sobre las clases sociales y una critica a la administración Bush, la historia está ubicada tiempo después que Day Of The Dead, en una ciudad fortificada llamada Fiddler’s Green, en donde la población vive dividida, los ricos en grandes rascacielos con todos los lujos, y los pobres trabajan para ellos viviendo a pocos metros de las rejas contra Zombies, muy marcada la diferencia de clases sociales; También existe un grupo armado que protege a la ciudad y buscan víveres a los alrededores, pero en un momento del film se rebelan contra Kaufman, el gobernante de la ciudad, esto igual pudiera ser una metáfora de Al Qaeda, ya que se dice que el gobierno de EU creo el grupo terrorista durante la guerra fria, y se les salio de control. Otro aspecto interesante es que estos grupos armados usan fuegos artificiales para distraer a los Zombies, hasta que estos finalmente dejan de hacer caso y llegan a la ciudad, esto se puede interpretar de muchas maneras, no es coincidencia que el Zombie inteligente lider de la horda conocido como “Big Daddy” sea afroamericano. Lo de los fuegos artificiales es una interpretación del “pan y circo” que se le dio a la población de EU durante la guerra de Irak en 2003.

Finalmente En Diary Of The Dead de 2007 cinta que está filmada en cámara en mano, regresa a los orígenes de la infección en una época actual, es el filme donde el comentario político prevalece por toda la pelicula, ya que retrata a un mundo “actual” donde la sobre-información tambien puede ser un tipo de desinformación, un grupo de estudiantes tratan de escapar del caos y solo se encuentran con datos falsos y alarmantes, al final de la cinta Debra, el personaje principal, muestra los vídeos que Jason descargo a su computadora, mostrando a esos mismos “Rednecks” que hemos visto antes, matando zombies por diversión, dejando como palabras finales dice: “¿Vale la pena salvarnos? Ustedes díganme“. En realidad estos filmes se me hacen muy interesantes viendo desde el subtexto socio-político, ya que cada uno refleja la sociedad norteamericana de cada década en que están hechas las peliculas, incluso pueden interpretarse de muchas maneras o simplemente verlas como peliculas de terror. Recomiendo ampliamente su filmografia.

Bad Taste o como debe ser una cinta “serie B”

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Bad Taste es una película de 1987 dirigida por Peter Jackson y protagonizada por Terry Potter, Pete O’Herne, Craig Smith, Mike Minett, Peter Jackson y Doug Wren. La cinta narra como en una pequeña ciudad de la costa de Nueva Zelanda esta mas tranquila que nunca, todos sus habitantes han desaparecido su destino ha sido decidido por un grupo de Aliens, que se encuentran en busca de carne humana para las hamburguesas de un restaurante intergalactico de comida rápida sin embargo existe un cuerpo especial se enfrentará a los extraterrestres hasta el ultimo aliento. Bad Taste fue editada en nuestro país cuando los famosos videoclubes estaban en su mayor momento, la pelicula llego con el titulo de “Picadillo” en formato VHS por la distribuidora Videomax, la razón por la que decidí escribir sobre esta pelicula es por que es de las mejores cintas “serie B” que conozco, ya que tiene todas las características que se necesita para ser una pelicula de culto. La pelicula fue olvidada por muchos años, hasta que se hizo popular entre ciertos círculos de cinefilos, a raíz de la fama del director Peter Jackson, que hoy en día es conocido principalmente por la saga de Lord Of The Rings y El Hobbit, pero pocos conocen sus primeras películas, entre ellas su opera prima: Bad Taste. La cinta fue hecha con un muy bajo presupuesto, sin embargo tubo un apoyo sustancial de parte de la Comisión de cine de Nueva Zelanda (menudo susto se llevaron al ver el resultado final, me imagino), la pelicula se filmo en un lapso de 4 años aproximadamente, con una cámara de 16mm, común entre los estudiantes de cine por lo económico que resultaba filmar con ellas, para despues ser convertida en 35mm para su proyección en cines. Como dato extra, las mascaras de latex de los extraterrestres fueron hechas, en su mayoría, en el horno de la casa de la madre de Jackson.

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Como no tenían presupuesto necesario, el mismo Peter Jackson actuó en la cinta en dos papeles importantes, los demás “actores” (que en realidad eran amigos, compañeros de trabajo y familiares del director) interpretan tanto a los extraterrestres invasores como al grupo de élite que es llamado por el gobierno Neozelandes. En el apartado de los efectos especiales, los fanáticos del Gore no quedaran defraudados, las escenas sangrientas son escasas pero lo suficientemente buenas como para disfrutar la pelicula. Bad Taste no se toma muy en serio a si misma, abunda el humor negro y las escenas grotescas, en realidad es muy similar al tipo de peliculas como Re-Animator de Stuart Gordon o Evil Dead 2 del director Sam Raimi. La cinta incluso llego al festival de Cannes y ahi fue donde encontró un distribuidor dispuesto a arriesgarse con una cinta como esta, años despues afortunadamente encontró su publico en VHS y DVD, en ediciones muy buscadas por coleccionistas. En realidad una de las razones principales por la que me gusta esta película es por que nunca deja de ser entretenida por lo exagerada que es y por que uno puede ver la pasión de los creadores reflejada en la cinta, no es perfecta pero hay que verla como lo que es, un primer experimento de un cinefilo con una gran dedicación, lo que le falta en presupuesto lo compensa con una gran creatividad, muy recomendada. Las demás “excentricidades” del buen Jackson serán tambien dignas de un post por un servidor próximamente.

Los Comerciales de Image Ten. de George A. Romero

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Si son fanáticos (como yo) de las peliculas de Zombies, en especial las del legendario director George A. Romero, recomiendo un documental que tal vez les guste, se llama Birth Of The Living Dead de 2013, este filme nos muestra como se realizo la legendaria pelicula de Night Of The Living Dead, entre las anécdotas que se mencionan hay una muy interesante, George fundo, junto con 9 personas mas, una productora llamada Image Ten, y dirigió varios comerciales para negocios y empresas locales, cual fue mi sorpresa al encontrar estos en un DVD que acabo de adquirir, supongo que no son todos los que el director realizo, quizá solo los que pudieron ser rescatados o encontrados, el DVD no especifica, sin embargo a mi me parece una curiosidad que merece la pena compartir.

Shin Gojira, el regreso del destructor de Japon

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La semana pasada fui a ver Shin Godzilla en el Cinemex de mi ciudad, tras varios retrasos (se anuncio que se estrenaría en Noviembre), la sensación de ver una película Japonesa de Godzilla es padrisimo, desde el logo clásico de Toho me emocione, a partir de ese momento todo fue excelente, la trama, los efectos, la música (Akira Ifukube es un genio poco apreciado), y no solo la película cumple lo que prometió en sus numerosos avances si no le aporta a la mitología de Gojira algo que no habíamos visto antes, pero no nos adelantemos mucho.

La trama es básica, Godzilla aparece en la costa, y ya que esta película es un reinicio nadie tiene un antecedente de que pueda ser, inmediatamente el gobierno Japones se reúne para saber como lidiar con el, sin embargo aquí es cuando nos damos cuenta que tipo de película que es, ya que nos presenta muchísimas escenas de las diferentes ramas de gobierno y todas los escenarios posibles, básicamente es Godzilla vs. Burocracia Japonesa (Así se debió llamar), no solamente se esta lidiando con el monstruo si no los diferentes intereses de como manejar la situación, y como hay personas que pretenden aprovechar la tragedia para asegurar un asenso, hay momentos de verdadera tensión por que no pueden atacar a la criatura por los daños colaterales a la población que pudiera ocasionar, ademas merece una mención aparte de como Estados Unidos quiere ayudar a Japón pero al principio su asistencia es rechazada (Hay muchas películas de Godzilla con un subtexto y una “agenda” anti-americana pero eso es otra historia). El tema sociopolitico que presenta es intencional por supuesto, el mismo director de la cinta menciona que la película es una respuesta a el terremoto y tsunami de Japón de 2011 y el desastre que ocasiono tanto en el país entero como en la planta nuclear de Fukushima.

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Sobre lo que mencione de la mitología de Godzilla, aquí vemos la evolución del monstruo, algo que no habíamos visto antes, los diseños de la criatura evocan al Godzilla de la película original de 1954, pero con la diferencia que este es mas amenazador y mas poderoso, resaltan dos escenas, cuando utiliza el aliento atómico por primera vez y cuando es atacado por los bombarderos, cuya respuesta son los rayos que salen de su dorso, ambas escenas muy bien manejadas. Los efectos especiales son realmente un salto necesario, una mezcla de imágenes generadas por computadora, animatronicos y “captura de movimiento”, todo esto aderezado con tomas que hacen ver colosal a la criatura.

Shin Gojira toma elementos de películas anteriores, pero no es remake de ninguna de ellas, toma por ejemplo tanto el tono de Godzilla de 1954, como de la versión de 1984, con una pizca de Godzilla 2000 (1999), ademas un poco de Godzilla vs Destoroyah (1995), en pocas palabras un remix o un arreglo si así lo quieren ver. Shin Gojira no es una película para quien busque acción sin parar, deliberadamente existen esas escenas de la gente lidiando con la situación para que cuando veamos al monstruo en todo su esplendor nos deje con una grata satisfacción, la cinta es un homenaje, un regreso y una historia mas acorde a el mundo en el que vivimos actualmente, muy recomendada.

Big Trouble in Little China, cine ochentero puro

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Rescate En El Barrio Chino como se le conoció en México, es una pelicula que vi cuando me empezó a llamar la atención el cine del director estadounidense John Carpenter, todas las peliculas que había visto de su filmografia a la fecha, mostraban ciertos elementos que se repetían, como la figura del antiheroe, una atmósfera de desolación o incluso tramas que retratan escenarios pesimistas o incluso nihilistas, todo esto es parte de su sello personal en cada una de sus peliculas (salvo las peliculas que realizo “de encargo”). La primera vez que vi Big Trouble In Little China quede maravillado ya que es un es una cinta de aventuras que no se toma muy en serio a si misma, en una época donde no se conocía el termino de auto-parodia ni era algo que la gente estuviera familiarizada.

El “héroe” de la cinta es Jack Burton, interpretado por Kurt Russell, pero en realidad es el sidekick de Wang Chi, parte del encanto de la pelicula es eso, que el cree ser el personaje principal cuando en realidad no lo es, su personaje es arrogante y torpe, prácticamente pareciera que esta en una pelicula diferente pero, repito, eso es parte de la gracia del filme, ademas de sus numerosas reacciones ante todos los elementos fantásticos que presencia. El personaje de Gracie Law y el ya mencionado Wang Chi son perfectos para balancear el tono de la pelicula, el villano David Lo Pan es el típico villano exagerado rallando en lo caricaturesco que es el nemesis ideal para nuestros héroes. La música es excepcional, una mezcla de tonos orientales y el típico sintetizador que nos tiene acostumbrado el director para sus películas.

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La cinta originalmente se planeo como un Western, y de hecho tiene algunos elementos tomados de este genero, en alguna entrevista Carpenter dijo que siempre quiso hacer una pelicula del oeste, y quizá lo mas cercano fue esta pelicula y Vampires (1998). Lamentablemente en su momento no fue el éxito que la 20th Century Fox esperaba, se dice que John Carpenter a partir de esto se alejo de los estudios grandes y para sus subsecuentes peliculas buscaría trabajar con estudios independientes, con el tiempo la pelicula fue ganando un publico justo en la época de oro del VHS, y se considera actualmente una pelicula de culto. En mi opinión es una de las mejores peliculas de artes marciales, accion, aventura, fantasía y comedia. Muy recomendada.